"Une fois, voyant que le modèle qu’elle attendait n’arrivait pas, Gerda Gottlieb proposa à son mari d’être son modèle..."

Lili Elbe, née en 1882 sous le nom d’Einar Wegener, fut l’une des premières femmes transgenres à assumer publiquement son changement d’identité.

De même, elle fut la première femme à bénéficier de deux opérations de changement de sexe dans les années 1930 en Allemagne. Tout d’abord, Lili Elbe a subi une vaginoplastie, et ensuite, elle est retournée au bloc opératoire pour une greffe d’utérus.

Si vous voulez connaître l’histoire de Lili Elbe, une histoire qui a tant aidé et continuera d’aider les femmes transgenres, nous vous invitons à continuer à lire.

EINAR WEGENER Y GERDA GOTTLIEB: deux artistes libres

Einar Wegener est né le 28 décembre 1882 au Danemark, dans une ville appelée Vejle située sur la côte orientale de la péninsule du Jutland.

Wegener a étudié à l’École des Beaux-Arts de Copenhague (capitale du Danemark), études qui lui ont permis, des années plus tard, d’être l’un des artistes de peinture les plus connus de toute l’Europe.

En 1990, alors qu’il étudiait au Danemark à l’École des beaux-arts, il rencontra sa future épouse, Gerda Gottlieb. Comme ils partageaient le même passe-temps dans la même école, ils ont commencé ensemble une des meilleurs carrières avec beaucoup d’avenir.

Au fil des années, ayant un style assez classique, Einar Wegener est devenu l’un des peintres les plus spécialisés dans l’art du paysage. En même temps, sa femme Gerda Gottlieb se consacrait à la réalisation de portraits dans un style plutôt Art Déco. En somme, Gerda devient illustratrice du monde publicitaire, illustratrice de livres, de journaux et de magazines de mode.

De plus, après avoir voyagé à travers l’Angleterre, l’Italie et Paris, c’est au Danemark qu’ils se sentent le plus à l’aise. Pour cette raison, en 1912, Gerda Gottlieb et Einar Wegner décident de retourner vivre au Danemark.

QUAND EINAR DÉCOUVRE LILI ELBE

Comme nous l’avons déjà dit, Gerda Gottlieb, faisait appel régulièrement à des modèles féminins.

Pourtant une fois, voyant que la modèle qu’elle attendait n’arrivait pas, Gerda Gottlieb propose à son mari d’être son modèle. Donc, sans plus tarder, Einar Wegener s’habille avec des accessoires féminins prêtés par sa femme, se maquille, met une perruque et des talons hauts pour ainsi poser pour la première fois pour Gerda Gottlieb, sa femme.

Lili Elbe

Portrait de Lili Elbe par Gerda Wegener

Source: LA GRUTA DE LOS LIENZOS

Suite à cette première expérience qui a mené Einar Wegener à se vêtir avec des vêtement et accessoires féminins afin de poser pour sa femme, il a découvert son identité féminine laquelle a pris de plus en plus de force dans la vie des deux artistes.

Lili Elbe était née.

Parallèlement, Gerda Gottlieb devient de plus en plus célèbre grâce à ses portraits de femmes élégantes et fatales. Des portraits qui finiront par surprendre le public en découvrant que son mari était sa muse la plupart du temps.

LILI ELBE APPARAÎT PUBLIQUEMENT

Après plusieurs années de voyage en Europe, le couple d’artistes se fait connaître en 1912 à Paris, par leur art et par leur style de vie libéral et original.

C’est à partir des années 1920 que Lili Elbe commence régulièrement à s’afficher publiquement lors d’événements publics parisiens. En ce qui concerne ces événements, Lili Elbe était présentée comme étant la sœur d’Einar Wegener. 

LES INTERVENTIONS

En 1930, Lili se rend en Allemagne afin de subir cinq opérations de changement de sexe, techniques qui à l’époque étaient encore expérimentales. À cette occasion, le célèbre médecin Magnus Hirschfeld est chargé de superviser la première opération de Lili Elbe: l’ablation des testicules (orchidectomie)

Malheureusement, la deuxième opération, qui consistait à retirer le pénis et à ajouter des ovaires, n’a pas abouti. Par conséquent, après cette seconde opération, elle a dû être opérée à nouveau pour enlever les ovaires précédemment ajoutés.

C’est à cette époque que Lili Elbe devient de plus en plus célèbre au point d'apparaître dans les médias allemands et danois comme l’une des premières femmes transgenres opérées au niveau génital. De plus, Lili Elbe change officiellement d’identité sociale et reçoit son passeport sous le nom de Lili Ilse Elvenes.

Bien que les autorités danoises, plus précisément le roi, annulent le mariage de Lili Elbe et Gerda Gottlieb, cette dernière soutient sa femme dans son changement de sexe et d’identité.

En 1931, Lili Elbe est opérée à nouveau pour subir deux nouvelles opérations sous le désir de tomber enceinte. La première opération était une vaginoplastie, qui lui permettait d’avoir des organes génitaux féminins, et la seconde était une greffe d’utérus. Il convient de souligner que ces deux techniques étaient à l’époque des interventions expérimentales.

En septembre de la même année, après son désir et sa tentative de devenir mère, le corps de Lili Elbe refuse la greffe d’utérus et elle meurt d’une grave infection.

LE ROMAN DANISH GIRL ET SA VERSION CINÉMATOGRAPHIQUE

En 2001, l’auteur américain David Ebershoff publie son célèbre roman Danish girl. Un roman inspiré sur l’histoire de Lili Elbe.

Cette fiction obtient sa version cinématographique en 2015. Ce film a été adapté et réalisé par Tom Hooper, réalisateur britannique. Une version qui a été bien accueillie au début mais qui a finalement reçu plusieurs critiques. Plus précisément, des jugements liés au choix du personnage qui jouait le rôle de Lili Elbe, puisque le réalisateur du film a choisi comme protagoniste un homme cisgenre.

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